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Vélo électrique : l’ultime guide d’achat

Le vélo à assistance électrique (VAE) gagne en popularité. Déjà largement démocratisé en Europe, il est aujourd’hui de plus en plus présent sur les routes et les chemins du Québec. Les technologies d’assistance et les modèles offerts sont de plus en plus nombreux, sophistiqués et ils répondent à une gamme étendue de besoins et de pratiques. Quels sont alors les critères à privilégier pour faire le bon choix ? Prix, autonomie, type de motorisation, voici un guide d’achat pour y voir un peu plus clair dans l’offre des vélos à assistance électrique.

vélo électrique urbain québec
Que ce soit comme loisirs ou comme moyen de transport, le vélo électrique est de plus en plus présent dans nos villes

 

À qui s’adresse le vélo électrique ?

Le VAE s’adresse à tous les types de cyclistes – pas seulement à des personnes âgées, comme le veut l’idée reçue. Que ce soit pour effectuer la navette entre le boulot et la maison, faire ses courses ou tout simplement se promener sans se fatiguer, il se prête bien à une foule d’usages.

« La première étape, avant même de commencer à magasiner son vélo électrique, est de bien cibler ses besoins et de prendre le temps de réfléchir à l’utilisation que l’on veut en faire », souligne d’entrée de jeu Marc-André Lebeau, propriétaire de Bicycles Quilicot et de Vélo Branché par Quilicot.
L’actuel engouement pour le vélo à assistance électrique est largement porté par la tendance du vélo comme moyen de transport urbain, puisque le renfort qu’apporte le moteur permet au cycliste d’arriver au bureau frais et dispo, même après un trajet ascendant parcouru en plein été. 

Mais les usages sont de plus en plus variés. Il existe également des vélos électriques de route, des vélos multi-usages, d’autres pour les mordus du vélo de montagne et, depuis quelques années, des modèles pour ceux qui apprécient le confort que procurent les larges roues des fatbikes. 

Il peut servir servir à allonger ses sorties, lorsque l’on est un peu plus limité physiquement (en cas de blessure ou à un âge plus avancé). Dans tous les cas, le coup de pouce fourni par l’assistance au pédalage du moteur vous permettra d’aller plus haut et plus loin, en fournissant l’effort qui vous convient. « Plusieurs configurations de cadre sont offertes selon que l’on préfère une conduite sportive ou plus confortable à accès facile », précise Marc-André Lebeau.

 

Seulement pour les personnes âgées le vélo électrique? Specialized joue la carte de l'humour en opposant le champion du monde sur route Peter Sagan et mamie Joan

 

Enfin, une autre catégorie d'utilisateurs de vélo électrique concerne les gens qui souhaitent avoir un mode de transport à la fois rapide, actif, efficace, et qui leur permettra de se rendre jusqu'à leur lieu de travail sans arriver complètement en sueur. Les "commuters" apprécieront alors le surplus d'énergie conféré par le moteur de leur vélo!
Pour cette catégorie de personne, l'offre de choix s'est élargie ces dernières années avec des modèles extrêmement performants (allant jusqu'à 45 km/h) comme les modèles Strömer, des modèles très confortables, offrant une position de conduite plus relevé et plus agréable, mais aussi d'autres modèles adaptés aux contraintes de la vie urbaine. Le Go-Cycle GS, conçu par un ancien ingénieur de chez McLaren, est un petit bijou de design et  technologie, avec son poids réduit et son sac de rangement, permettant de le transporter facilement.
Go Cycle GS
La marque Go-Cycle GS a été fondée par Richard Thorpe, ancien ingénieur de McLaren, et a remporté 2 fois le prix de meilleur vélo électrique au salon Eurobike (2009 et 2012)


Quelle est l'autonomie de la batterie d'un vélo électrique ?

Michel, gérant de la boutique Vélo Branché par Quilicot le confirme sans détour. L’autonomie est un facteur déterminant lorsque l’on choisir son vélo électrique. 
La performance et l’autonomie du vélo dépendent en grande partie de la batterie, et cette dernière représente une portion importante du coût total de fabrication. Il est primordial de se renseigner sur les options en termes de tension, de puissance et de capacité. Dans les modèles proposés chez Vélo Branché, la distance parcourue sur une charge peut aller de 60 à 200 kms! Selon l’utilisation, la durée de vie d’une batterie peut fluctuer de 600 à 800 charges, et son coût de remplacement peut varier de 500 à 1 000$. En général sa durée de vie varie ainsi de 6 à 8 ans. 
« Les VAE de qualité utilisent aujourd’hui des variantes de batteries au lithium, précise Marc-André Lebeau. Elles offrent plusieurs avantages par rapport à celles au plomb, dont le fait qu’elles peuvent se recharger à tout moment et qu’elles possèdent un mode de veille profonde qui les empêche de tomber complètement à plat. ». 
Pour un entretien optimal de sa batterie et pour augmenter sa durée de vie, il est recommandé :
- d’entreposer celle-ci dans un endroit à température ambiante (pas en dessous de 5°c) 
- de la recharger au moins une fois par mois, surtout durant l’hiver, lorsqu’on a tendance à délaisser un peu plus son vélo! On peut utiliser ou entreposer son vélo par temps froid, mais l’entreposage de la batterie doit être à température ambiante.


moteur pour vélo électrique
Choisir un moteur avec l'autonomie qui correspond à vos besoins est essentiel!

 

Comment fonctionne un vélo électrique ?

Autre facteur important lors du choix de votre vélo électrique: quel type de motorisation? Il en existe principalement 2 types: le moteur « roues » et le moteur « pédalier ». 
- Moteur roues: Il offre généralement plus de puissance qu’un moteur pédalier. Ce système a été démocratisé par les marques Bionix et XXX . Les vélos avec un accélérateur sont en général équipés d’un moteur roues. Certains modèles comme le XXX permettent également de recharger la batterie en roulant.
- Moteur pédalier: Il offre généralement plus de distance. Également, il permet de mieux centrer les masses sur un vélo. Cela peut être négligeable dans certains cas mais peut améliorer la maniabilité et la conduite du vélo dans d’autres cas, comme en vélo de montagne. De plus, la plupart des moteurs possèdent désormais un capteur de puissance, qui permet d’adapter la puissance délivrée par le moteur en fonction de celle émise par le cycliste. Cela permet de rendre l’assistance au pédalage fluide et agréable, mais aussi d’optimiser l’autonomie de la batterie.


Roulez, explorez, profitez! Le vélo électrique est un excellent allié du quotidien

 

Combien coûte un vélo électrique ?

« Pour un VAE de qualité, il faut s’attendre à payer un minimum de 2 000 $, dit Marc-André Lebeau. Ensuite, selon ses besoins, le prix peut monter jusqu’à 5 000 $, voire 12 000 $ pour les modèles de vélo de montagne de haute performance à grande autonomie. » Fait intéressant : on peut profiter de certains rabais au printemps sur les systèmes qui sont en magasin depuis plus d’un an.
Pour un bon kit de conversion, comme ceux de la marque BionX, on parle de 1 900 à 2 600 $. Dans ce cas, il est important de vérifier la qualité des pneus, puisqu’une crevaison à la roue moteur est plus complexe à réparer que sur une roue standard. De plus, les freins à disque améliorent de loin le freinage.
Par ailleurs, il vaut mieux se tenir loin des modèles bon marché, parfois en vente dans certains magasins à grande surface ou encore sur des sites Internet à l’étranger, puisqu’ils utilisent souvent de vieilles technologies de batterie. En optant pour une boutique spécialisée et bien établie, on s’assure d’acheter un vélo qui respecte les normes canadiennes (tel que le mode protection sur le levier d’accélération), en plus d’obtenir un bon service après-vente. De plus, la garantie est un élément à prendre en compte lors de votre achat. La plupart des grands fabricants offrent des garanties de 18 mois ou plus, et ce, sur toutes les composantes du vélo, incluant la batterie. « Une garantie prolongée est parfois offerte » ajoute Michel. 

 

Specialized vado velo électrique
Le Specialized Vado offre un compromis parfait entre confort et efficacité 

 

Quelles sont les principales marques de vélos électriques et de moteurs ?

Pour Michel, gérant de Vélo Branché par Quilicot, c’est avant tout le moteur qu’elles emploient qui distingue les marques de VAE. Retrouvez ci-dessous les marques principales:
- Bosch
- Brose
- Shimano 
- Yamaha
- Evox

D’origine allemande, les moteurs Bosch sont entièrement produits en Europe – ce que reflète le prix des vélos qui en sont équipés… mais aussi la qualité du produit. « À partir de 4 000 $, leurs VAE sont les plus chers que nous avons en magasin, mais quand les clients les essaient, ils sentent la différence », affirme Michel Courval.
On trouve les moteurs Bosch sur les vélos électriques de marques Haibike ou Moustache notamment. Ils se déclinent en deux puissances, l’une adaptée au transport urbain (350 watts), l’autre aux sorties en montagne (500 watts), et offrent quatre niveaux d’assistance au pédalage.
Avec ses 350 watts et ses 3 niveaux d’assistance, le moteur Shimano équipe quant à lui les vélos urbains de Felt, Opus, Devinci. « Ses performances sont comparables à celles des VAE munis de moteurs Bosch, mais se détaillent entre 3 000 et 3 400 $ ».

Vélo de montagne a assistance électrique

Les Specialized Turbo Levo sont de véritables références sur le marché du vélo de montagne électrique


Les puissants moteurs 500 watts de Yamaha fournissent du renfort aux vélos multi-usages de marque Haibike. « Ce sont des vélos populaires auprès des Montréalais qui veulent profiter du confort d’un vélo de montagne pour circuler sur nos routes en mauvais état », explique l’assistant-gérant de Vélo branché par Quilicot.
Les montures Evox sont d’autres choix intéressants pour les cyclistes urbains, avec leur cadre robuste qui n’est pas sans évoquer celui du Bixi, leurs garde-boue et leur porte-bagage. Ils sont à vous à partir de 2 700 $.
Ceux qui ont un budget limité mais cherchent – pour la ville ou la montagne – une plus grande autonomie se tourneront plutôt vers les vélos de marque Igo, qui se détaillent à partir de 2000$ et offrent 80 à 90 kilomètres de pédalage assisté.

Aux adeptes du vélo de montagne, la marque Specialized propose ses VAE équipés de moteurs allemands Brose. Leur caractéristique : ils s’accompagnent d’une application pour téléphone intelligent qui ajuste l’assistance du moteur en fonction du trajet prévu. « Aucun client ne n’a encore rapporté avoir manqué de batterie pendant une randonnée », soutient Michel Courval.
Vous êtes tentés par un fatbike, mais l’effort requis pour pédaler dans les sentiers enneigés vous rebute? Sachez que contre 6 500 $, vous pourrez profiter de l’aide d’un moteur Bosch ou Brose installé sur un fatbike Felt ou Specialized.
Stromer ST2
Le Strömer ST2 Sport bénéficie d'un moteur allant jusqu'à 45 km/h

Acheter un vélo électrique usagé, est-ce une bonne idée ?

La seule vraie façon de vérifier si la batterie du vélo électrique est encore en état est de la recharger et de constater, en roulant, la distance que le vélo est en mesure de faire. De plus, si le vélo est une importation, il faut vérifier si le manufacturier est encore en affaires pour s’assurer d’avoir du service et des pièces en cas de bris.

Convertir sa petite reine

Comme évoqué auparavant, certains systèmes permettent littéralement de transformer un vélo classique en un authentique vélo à assistance électrique. Moins dispendieuse que l’achat d’un vélo à assistance électrique, l’option de la conversion ne permet cependant pas d’atteindre leur performance, ni leur fiabilité. Et c’est impératif : les kits de conversion doivent absolument être installés par un vélociste spécialisé comme Vélo Branché par Quilicot.

Le vélo à assistance électrique, ce plus que centenaire

Le saviez-vous ? Dès l’invention de la bicyclette à la fin du 19e siècle, le vélo à assistance électrique a cohabité avec son (pas si) grand frère minimaliste. Dès 1895, une première tentative d’électrification du bicycle à pédales, enregistrée sous forme de brevet, est recensée. La technologie à batterie, qui n’est pas encore au point, rend toutefois peu attrayant le vélo à assistance électrique.

La crise mondiale de 1929 redonne une brève impulsion au vélo à assistance électrique. Le monde est alors à la recherche de moyens de transport économiques, alternatifs à la voiture. À cette époque, Bicycles Quilicot en vend même dans sa boutique ! Il faut attendre les années 1990 et le besoin grandissant de mobilité des Chinois pour que le vélo électrique revienne à l’avant-scène. Les ventes chinoises bondissent d’ailleurs de 56 000 à 21 millions, de 1998 à 2008. Dans la foulée, l’usage du vélo à assistance électrique s’est répandu en Europe et en Amérique.

Comme quoi l’histoire ne fait que (re)commencer !

 

Vous voilà maintenant prêt à passer en magasin en toute connaissance de cause! Pour magasiner nos différents modèles et obtenir plus de détails, c’est par ici.
Si vous n'êtes pas certain de votre choix, n'hésitez pas à contacter nos conseillers chez Vélo Branché par Quilicot. De nombreux modèles sont disponibles à l'essai ! Nous proposons également différentes formule de location, remboursables à l'achat de votre prochain vélo électrique. N'attendez plus!

 

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